Ethische E-Commerce-Interviews: Mayamiko über die Umwandlung von einer Wohltätigkeitsorganisation in ein Unternehmen

Wir sprachen mit Paola Masperi, Gründerin beider Wohltätigkeitsorganisationen Mayamiko Trust und ethisches Womenswear Label Mayamiko. Die Wohltätigkeitsorganisation, die hinter der Marke steht, schult benachteiligte Menschen in Malawi und anderen Teilen Afrikas in kreativen und übertragbaren Fähigkeiten wie Schneiderei und unterstützt sie dann bei der Nutzung dieser Fähigkeiten durch Workshops zur Unternehmens- und Finanzausbildung und Mikrofinanzierung.

Was hat Sie dazu inspiriert, Mayamiko zu gründen?

Ich habe 2004 zum ersten Mal in Malawi an einem Projekt gearbeitet, das die Grundschulbildung mit Technologie unterstützt. Ich habe viele Freundschaften und berufliche Partnerschaften geschlossen und im Laufe der Zeit das Land und die Probleme, mit denen Frauen dort konfrontiert waren, wirklich verstanden.

Haben Sie viele angehende Gründer von Unternehmen oder Wohltätigkeitsorganisationen gesehen, die Projekte in Afrika ohne dieses Verständnis des Landes gestartet haben?

Das passiert die ganze Zeit und nicht nur in Afrika! Die Leute meinen es sehr gut und wollen wirklich helfen, aber ein Konzept auf der anderen Seite der Welt zu entwickeln, das auf Wissen basiert, das Sie durch Lesen oder Forschen erworben haben, funktioniert einfach nicht.

Die Menschen vor Ort in diesen Ländern wissen mehr, als Sie jemals durch alleiniges Lesen lernen könnten: den sozialen Kontext, die finanzielle Situation, die Nuancen. Wenn Sie ein Projekt in einem Entwicklungsland starten möchten, müssen Sie erkennen, dass Sie es sind Nutzungsbedingungen, Geschäftsbedingungen zu den Menschen dort, und dass Sie nur bringen, was Sie können, ob das Werkzeuge oder Möglichkeiten oder Techniken sind. Sie brauchen eine Einstellung zum Zuhören, und in den Bereichen, in denen wir uns wirklich gut geschlagen haben, hat das für uns funktioniert: Zuhören, was uns Frauen vor Ort sagten, dass sie es brauchten.

Zum Beispiel sagten uns die Frauen, dass das Zuschneiden und Nähen für sie aufgrund der Flexibilität, die es bot, so attraktiv sei. Einige der jüngeren Frauen freuten sich, von Montag bis Freitag zu einem Workshop zu kommen, aber viele der anderen Frauen hatten fürsorgliche Aufgaben, was bedeutete, dass es nicht in ihr Leben passte, jeden Tag an einen Arbeitsplatz zu gehen. Wir erkannten, dass das, was sie wirklich wollten, nicht nur ein Job war: Es war eine Fähigkeit und die Werkzeuge, um daraus ein Geschäft zu machen, das für sie funktionierte.

Es liegt also an uns, unsere Methoden an die Umgebung anzupassen, anstatt nur zu sagen: „So arbeiten wir, und wenn Sie mit uns zusammenarbeiten möchten, müssen Sie dies tun.“

Warum haben Sie Mayamiko von einer Wohltätigkeitsorganisation in ein Unternehmen verwandelt?

Mir war sehr klar, dass der Ausbildungsaspekt von Mayamiko rein gemeinnützig sein musste, aber ich wusste, dass wir zur Finanzierung der Wohltätigkeitsorganisation auch ein sich selbst tragendes Unternehmen sein mussten. Ich habe zu viele großartige Projekte gesehen, die stark von externer Finanzierung abhängig waren und die so lange dauerten, wie die Finanzierung dauerte. Und dann war die Gemeinde fast in einer schlechteren Position als zuvor, weil sie so viel in dieses Projekt und diese Infrastruktur investiert hatte.

Sie müssen sich aus der Gleichung herausnehmen: Wenn ich eines Tages aus irgendeinem Grund verschwinde, habe ich etwas geschaffen, das ohne mich weitergehen kann? Hier kann das Geschäft meiner Meinung nach eine treibende Kraft sein.

Was sind die wirkungsvollsten ethischen Praktiken, die ein Unternehmen einführen kann?

Sie können nicht alles tun, besonders wenn Sie gerade erst anfangen, und besonders in einer Branche wie der Mode. Sie sehen die Größe der Herausforderung und wissen nicht, wo Sie anfangen sollen: Menschen, Materialien, Prozesse, Geschäftsmodelle. Es ist massiv.

Ich denke, Sie müssen es als System betrachten. So bin ich vorgegangen: Ich habe alle Auswirkungen des Geschäfts und die erforderlichen Anstrengungen dargelegt, um es anzugehen, und mich gefragt: Was kann ich jetzt ansprechen? Was werde ich später ansprechen? Was bedeutet mir am meisten? Sie priorisieren Dinge, und dann können Sie anfangen, sie wegzuschneiden.

Erzählen Sie uns, wie Sie Mayamiko von Anfang an entwickelt haben und wie Sie Ihre Kunden jetzt finden und mit ihnen in Kontakt treten.

Zunächst waren wir eine Produktionswerkstatt für andere Labels. Das war eine wirklich wertvolle Erfahrung: Sie lehrte mich, was möglich war, was schwierig war, was gut funktionierte und so weiter. Am Ende war klar, dass es für uns sinnvoller wäre, unsere eigene Marke zu werden, bei der wir sowohl das kreative Element als auch die Produktion kontrollieren können.

Also, sehr, sehr schüchtern, Ende 2013 haben wir ein sehr einfaches, kostenloses, Shopify Website, um zu sehen, ob die Logistik funktioniert hat und ob die Leute uns genug vertraut haben, um bei uns einzukaufen. Wir haben nur sehr grundlegende Dinge verkauft: Accessoires, Clutch-Taschen, Laptop-Hüllen, solche Sachen. Das bewies das Konzept und begann uns zu sagen, wer unsere Kunden sein könnten: die Art von Menschen, die sich für Produkte mit Geschichten interessieren. Aus diesem Grund haben wir ein Jahr später wieder sehr schüchtern unsere erste Kapselkollektion herausgebracht. Seitdem wachsen und lancieren wir jedes Jahr eine Kollektion.

Der Aufbau einer Gemeinschaft war für uns das Wichtigste. Wir haben versucht, langsam zu wachsen und wirklich mit unserer Community in Kontakt zu bleiben: Es geht um Qualität von mehr als Quantität. Aber in einer Welt, in der wir alle daran gemessen werden, wie viele Anhänger wir haben, frage ich mich oft: Mache ich es richtig? Ist das gut genug

Wie sind Sie vorgegangen, um eine Gemeinschaft zu fördern?

Meistens über soziale Medien und Newsletter. Aber wir haben im Laufe der Jahre auch ein paar Pop-ups erstellt, drei oder vier pro Jahr, und sie sind eine großartige Gelegenheit, mit Ihren Kunden von Angesicht zu Angesicht zu interagieren: nicht nur, um zu sehen, wie sie auf die Produkte reagieren, aber auch, wie sie tatsächlich aussehen. Sie erhalten ein Bild von ihnen durch die Site-Daten, aber es ist etwas ganz anderes, sie im wirklichen Leben zu sehen.

Es geht nie wirklich um das Geld oder den Umsatz, der bei diesen Veranstaltungen erzielt wird. Es geht darum, einen Gemeinschaftsgeist zu schaffen. Online verlieren Sie diese menschliche Verbindung.

Was sind die größten Herausforderungen für Mayamiko?

Für einen Unternehmer ist Ihr Fokus eines der wichtigsten Dinge, um das Richtige zu tun. Sie haben eine saubere Tafel, und Sie könnten sie mit fast allem füllen: Es gibt so viele verschiedene Richtungen, in die das Geschäft gehen kann, die alle zu der Zeit richtig erscheinen.

Eine unternehmerische Denkweise bedeutet, diese Möglichkeiten zu sehen, aber es kann schwierig werden, wenn Sie zu viele sehen. In der Regel verlor ich den Fokus und zerstreute Energie, als ich diese Hinweise verfolgte. Wenn ich den Preis im Auge behalten hätte, hätte ich mein Ziel schneller oder besser erreichen können.

Das muss man jeden Tag üben. Wenn etwas in Ihrem Posteingang auftaucht und Sie denken, dass es eine gute Idee ist, fragen Sie sich: Wie passt das zu meiner Vision? Aus welchem ​​anderen Geschäftsbereich könnte dies Energie beziehen? Was würden meine Kunden darüber denken?

Erzählen Sie uns von der Technologie, die Sie verwenden.

Wir verwenden Shopify: es ist nicht perfekt, aber es macht den Job! Wir haben mehrere ihrer Apps, und dieses Modell ist großartig für uns, da wir nach und nach Lösungen für die Schwachstellen unserer Kunden finden können, anstatt in eine maßgeschneiderte Infrastruktur zu investieren.

Aber die Technologie, die für uns den größten Unterschied gemacht hat, obwohl sie die einfachste von allen ist, ist WhatsApp. Es ist eine sehr niedrige Barriere für Menschen, da die meisten Menschen sie bereits auf ihrem Telefon haben. Ich kann mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal eine E-Mail mit meinem Team in Malawi ausgetauscht habe, aber wir sprechen jeden Tag über WhatApp.

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der gerade erst im E-Commerce anfängt?

Gehen Sie direkt zum Verbraucher. Ohne dass ein Teil des Geldes an Zwischenhändler wie Wiederverkäufer und Großhändler geht, können Sie es sich leisten, Ihren Erzeugern und Herstellern bessere Preise zu zahlen und gleichzeitig einen inklusive Preis für Ihre Kunden zu haben.

Wie wird die Zukunft des E-Commerce Ihrer Meinung nach aussehen?

Dies wurde bereits von vielen gesagt, aber COVID hat lediglich die seit Jahren stattfindenden Trends beschleunigt, insbesondere das Wachstum des E-Commerce. Daher denke ich, dass es sehr wichtig sein wird, Ihre Marke online von anderen zu unterscheiden, bei denen die Menschen keine physische Erfahrung mit Ihrem Produkt haben.

Hier kommen Markenwerte und Storytelling ins Spiel. Menschen kaufen Produkte, weil sie es mögen, wie sie sich fühlen: Wurden die Menschen, die es hergestellt haben, gut behandelt? Waren die verwendeten Materialien umweltfreundlich? Sie müssen sicherstellen, dass Sie mit Ihren Nachrichten wirklich klar sind.

Und dann müssen Sie diese Menschen finden und fördern, die Ihre Werte teilen, anstatt verschiedene trendorientierte, vorübergehende Kundenakquisitionsstrategien zu verfolgen, denn diese werden bei Ihnen bleiben. Wir wollen nicht viele One-Night-Stands, obwohl sie vielleicht Spaß machen: Wir wollen langfristige Beziehungen!