Etiske e-handelssamtaler: Karst Stone Paper om vigtigheden af ​​at opbygge det rigtige team

Vi talte med Kevin Garcia, medstifter og co-CEO for Karst Stone Paper (der lige har lanceret et smukt nyt websted: tag en gander!). Efter at have fundet stenpapir, mens han rejste i Asien, regnede han ud med en måde at gøre det til smukt, bæredygtigt papirvarer.

Hvad inspirerede dig til at starte Karst?

Det startede tilbage i begyndelsen af ​​2016, da jeg rejste gennem Singapore og Taiwan. Jeg stødte på dette relativt nye materiale, der var fremstillet af genanvendt stenaffald og hævdede at være 'treløs papir: ”Jeg blev straks fascineret af det.

På det tidspunkt blev det hovedsageligt brugt til mademballage på grund af dets vandtætte egenskaber, men jeg vidste, at jeg kunne forvandle det til papirvarer. Men det var kompliceret, fordi egenskaberne ved stenpapir er helt forskellige fra almindeligt papir. Det faktum, at det er vandtæt, betyder, at hvert eneste aspekt af fremstillingsprocessen påvirkes: Vi er nødt til at bruge specifikke lim, blæk og bindemetoder, og efter mange års test forbedrer vi stadig processen.

Så vores produkter tager lidt længere tid at producere end almindelige stationære, men vi er stolte af at skabe produkter af bedre kvalitet, der har en længerevarende indvirkning på vores forbrugere.

Fortæl os om, hvordan du voksede Karst helt i begyndelsen, kontra hvordan du finder og engagerer dig med dine kunder nu.

Vores første salg nogensinde var fra den første e-mail nogensinde, vi sendte ud! Jeg havde samlet et par e-mails fra nogle direkte reklamekampagner.

I dag bruger vi standardannonceringskanaler som Facebook og Instagram, men fordi markedspladsen og forbrugernes adfærd ændrer sig, udforsker vi nogle forskellige muligheder i år, som f.eks. Betalte tilknyttede netværk og Tik-Tok-annoncer.

Hvilke er de største udfordringer, som Karst har stillet?

At opbygge en virksomhed er som at hoppe ud af et fly og bygge en faldskærm på vej ned: eller i det mindste er det sådan, jeg føler!

Den største udfordring for os har været at finde det bedste talent til at hjælpe os med at vokse og opbygge vores team. Det er utroligt, hvor meget du kan opnå med et par nøglepersoner, og derfor har vi taget vores tid til at sikre, at vi ansætter folk, der er fremragende til det, de gør, og som passer godt sammen med os. Vi har personale i London, Los Angeles og Sydney - tre forskellige tidszoner - og det kan blive ret udfordrende at styre et så forskelligt team. Software er nøglen!

Fortæl os om den teknologi, du bruger.

Shopify har været vores baseplatform siden første dag, jeg synes, det er perfekt til enhver e-handelsbutik, der lige er startet. Slack har været en god tilføjelse til værktøjskit: det er vigtigt for enhver kommission både internt og med entreprenører eller agenturer. Vi bruger også Klaviyo og Front til e-mail og Asana til opgaver.

Værktøjssættets mørke hest skal være Figma: Det har været det mest effektive stykke software for os under pandemien, da det er tilladt vores designteam at samarbejde i superhastighed.

Fortæl os om samarbejde med andre organisationer for at reducere din miljøpåvirkning.

Ovenpå at fjerne plantematerialer fra vores produktionsproces, ønskede vi at sikre, at hvert salg faktisk bidrager til genplantning af skovrejsning: det er derfor, vi samarbejder med Et træ plantet at plante et træ til hver solgt notebook. Vi arbejder også med Carbon Neutral for at sikre, at vores virksomheds hele kulstofaftryk udlignes. Så OTP hjælper os med at bidrage globalt, mens Carbon Neutral er i vores egen baghave, så at sige.

Hvilket råd ville du give til nogen, der lige er startet på e-handel?

For at drive en virksomhed behøver du ikke være den mest strålende person med den mest innovative idé med de nyeste gadgets (selvom det måske føles som om det nogle gange): Du skal bare opbygge arbejdsmoral. Der vil være fejl og fejl hver eneste dag, og nogle vil se ud som om de vil afslutte din virksomhed der og da. Men selv i disse øjeblikke, hvis du har overbevisning og udholdenhed til at arbejde på problemer lidt efter lidt, vil din virksomhed blive en succes.

Et andet råd: Inden outsourcing for hjælp, så prøv dit bedste for at sikre, at du har en fungerende forståelse af alle dele af din virksomhed. Uanset om det er markedsføring, regnskab eller webdesign, så lærer du det grundlæggende i alle dele af din virksomhed virkelig dig til at føle dig mere i kontrol og i stand til at indstille retning, plan og budget effektivt.

Hvordan tror du, at fremtiden vil se ud for e-handel?

Fremtiden for e-handel vil blive drevet af AI og VR. Vi ser allerede enorme fremskridt i forbrugernes oplevelse af produktet digitalt med VR i Apple-butikker og det nye Yeezy forsyning internet side. Det næste skridt fremad vil være at gentage købsoplevelsen i butikken så tæt som muligt online, hvor kunderne kan manipulere et produkt og se det fra alle vinkler, åbne det og så videre. Vi ser faktisk på at få et par avancerede koncepter ind i vores nye online butik, som produktbyggere med 3D-rendere.

Fortæl os om et kunstværk, der har inspireret dig!

Jeg læste for nylig biografien om Robert Iger, den tidligere administrerende direktør for Disney (En livs levetid: lektioner i kreativt lederskab), hvor han skriver om sit besøg i Pixar Studios i dets tidlige dage, og hvor stor indflydelse det havde på ham kreativt. Det er forbløffende, at et studie så lille som Pixar var i stand til at producere ekstraordinært kreativt indhold, der overgik Disneys ekspertise. Pixar havde det rigtige team, ledet af de rigtige mennesker, og gjorde de rigtige ting. Alt er muligt med de rigtige mennesker omkring dig.