Byens inspiration - sporing af de store udstillinger

For et par dage siden var jeg forbi National Portrait Gallery i London. To imponerende køer gik rundt om bygningens hjørner. Det var solskin og kun minutter til kl. 10, når galleriet åbner. I London er det normalt, at folk står i kø for at besøge en udstilling. Og det har intet at gøre med solen. De ville have åbnet deres paraplyer.

Det er en af ​​de store ting ved storbyer: utallige kulturelle godbidder og nok 'tilskuere' til uendelige udsolgte begivenheder. Tag David Hockey, en af ​​Storbritanniens mest kendte kunstnere i det forrige århundrede. Hans nyligt afsluttede iPad Yorkshire-landskabsudstilling på Royal Academy of Arts var et hit, med folk som nogle gange ventede i kø nogle timer (vintertid!), Uhyggelige anmeldelser, enorme bannere på tværs af byens mure og plastposer med farverige landskaber. Selvfølgelig kan et veloljet marketingmaskineri "bebrejdes" for en del af succes, men med store kunstnere er det ikke svært at sælge ud. Måske fordi de er så stor inspiration.

Jeg er enig, inspiration er en intim, vanskelig at definere og klassificere oplevelse, men hvis du alle er afviklet, når du står over for mesterværker, er det ikke et stort plus at gå glip af de store udstillinger derude.

Hvis du tilfældigvis er eller bare passerer gennem London indtil slutningen af ​​maj, foreslår vi, at du ikke går glip af Lucian Freud-portrætter. Her har du nogle incitamenter. Det er den mest ambitiøse udstilling af hans arbejde siden 2001 med over 100 malerier, tegninger og ætsninger samlet fra hele verden. Det er ganske unikt, da du måske aldrig kan se nogle af disse portrætter igen. I det mindste i det virkelige liv.

Freud (1922-2011) var en af ​​de store realistiske kunstnere, der var i stand til at skabe værker med slående observationsintensitet. Det er lidt som en overdosering af oprigtighed, der får publikum til at tømme og tænke eftertænksomme stemninger. Med omkring 100 mennesker, der stirrer lige på dig fra malerierne, er et temmelig intenst møde, der kan give dig følelse af at være drænet og udsat. Der er en fascination af hans brug af tykkere børster, tæt påføring af pigmenter, kronologiske ændringer i stil, sidders og interesser. Historierne, der følger med portrætterne, er lige så inspirerende som malerierne i sig selv. Fra berømte mennesker til kongelige, familie og venner, mange ønskede at udgøre for ham. Herunder dronningen. Og det er ikke et smigrende portræt. Men så igen, stillede du dig ikke for Freud, hvis du ville smiger.

Udstillingen anbefales ikke til pryder, der mener, at kunst kun er keruber og æbler på en tallerken. Eller til præster. Jeg fortæller dette, selv om præsten, jeg hørte forleden dag, var imponeret over Freuds talent, var han ikke særlig glad for sit valg af emner.

Om du vil lide det eller ej, ved jeg ikke. Men jeg ved, at det vil holde sig til dig og lægge flere spørgsmål og ideer i dit hoved, end du måske gerne vil tro. Vi kan heller ikke garantere nogen kø ved indgangen.

Mere om andre store navne i byen snart. God fornøjelse!

National Portrait Gallery, London
Indtil 27. maj 2012