En overlevelsesguide til tredjeparts Amazon-sælgere

Forretningen er som sædvanlig ved at afslutte for mange tredjeparts Amazon-sælgere. Konkurrence på Amazon US når nye højder, og det vil kun blive værre herfra.

  • Kinesiske sælgere oversvømmer markedet takket være præferencebehandling fra Amazon og USPS. Da deres omkostninger er lavere, undervurderer kinesiske sælgere amerikanske konkurrenter i deres egen baghave.
  • De originale kategorier af top-tredjeparts Amazon-sælgere er mættede. Så de går ind i nye kategorier - kategorier, du muligvis sælger i - og alle systemer og ressourcer, der lancerede dem til toppen af ​​deres originale kategorier, følger med dem.
  • Forsyningskæden krymper hurtigt. Producenter og mærker skærer mellemmanden ud - dig og andre tredjepartssælgere - og går direkte. Ifølge Forbes: "Antallet af producenter, der sælger direkte til forbrugerne, forventes at vokse med 71% i år til mere end 40% af alle producenter."

Al denne øgede konkurrence har resulteret i et 'race to the bottom' i mange kategorier på Amazon. Kinesiske sælgere, top tredjeparts sælgere og producenter og mærker har imidlertid mere prisfleksibilitet med lavere omkostninger og højere marginer. Mange tredjepartsselgere finder ud af, at de er nødt til at arbejde hårdere og hårdere for at generere det samme øverste salg, men modtager ikke den samme overskud på bundlinjen.

Når du tilføjer det hele, er det nemt at se, at forhandlermodellen på lang sigt er meget i tvivl. Situationen er imidlertid ikke håbløs. Denne vejledning fastlægger, hvad du kan gøre som tredjeparts sælger for at bringe din virksomhed i den mest konkurrencedygtige position.

For at have en chance for at overleve skal du gøre en af ​​to ting. Den første er at udvikle en unik sourcingfordel. Der skal være noget unikt ved din forsyningskæde, eller hvordan du kilder produkter til at sælge. Men hvad nu hvis du ikke kan forhandle eksklusive distributionsaftaler med dine leverandører eller ikke ønsker at oprette dine egne private label-produkter?

Du er nødt til at opnå stordriftsfordele for at vare længe som en tredjeparts Amazon-sælger

For at opnå stordriftsfordele ... for at øge dit salg og købsvolumen ... skal du først nedbringe dine omkostninger ... og derefter dine priser på Amazon.

I denne vejledning gennemgår vi hver af de omkostninger, du har en realistisk chance for at sænke, og endnu vigtigere, hvordan du gør det. Du finder ud af, hvordan du opretter den nødvendige gearing til at forhandle om lavere produktomkostninger med leverandører, selvom de oprindeligt er løst.

Vi forklarer, hvad det kræver at udføre ordrer for mindre end du er nu ... hvordan man opretter marginpoint efter salget… så du kan videregive besparelserne til dine kunder i form af lavere priser ... hvilket giver dig en bedre chance for underpris og outselling af dine konkurrenter.

Du vil også opdage de ofte oversettede omkostninger, du har brug for at sænke, hvis du ikke er uvillig eller ikke er i stand til at sænke dit produkt eller forsendelsesomkostninger.

At opnå stordriftsfordele er ikke det eneste, du skal gøre for at forblive relevant. Der er flere andre ting, du skal gøre, eller gøre anderledes, og husk, at hastighed og nøjagtighed nu er grundlæggende konkurrencekrav.

Nu skal du mere end nogensinde beskytte dine marginer og købe Bux-ejerskab. Der bør aldrig være et tidspunkt, hvor dine produkter er overpris eller underpris. I denne vejledning finder du ud af, hvordan du gør det. Sådan sælges du altid til dine bedste priser, mens du beskytter - og vokser - dine marginer.

Du skal være i stand til at dreje din virksomhed for at gøre den mere forsvarlig og formidabel

Du vil aldrig være prisgunstig med kun en opfyldelsesmetode, en eller to leverandører eller en håndfuld produkter. Du er nødt til at udvikle evnen til hurtigt at diversificere din opfyldelse, produkt og kanalmix. I denne vejledning finder du kravene til at ændre, hvordan du sender, og hvad og hvor du sælger - så du hurtigt kan dreje i den retning, du ønsker når som helst.

Hvad er de potentielle konsekvenser af ikke at følge de advarsler og råd, der gives i denne vejledning? Der er en chance for at du fortsætter med at tro på løgnen om, at fortidens succes på Amazon er en garanti for fremtidig succes. Du vil fortsætte med at gøre tingene, som du altid har gjort dem ... du vil fortsætte med at tage din virksomhed ned ad den samme vej ... men du vil sandsynligvis opleve, at uanset hvor hårdt du arbejder eller hvor godt job du gør, er det aldrig nok. Konkurrenter kunne snart gå foran - hvis de ikke allerede har gjort det - og din virksomhed kan blive irrelevant.

På den anden side, i stedet for at frygte dine konkurrenter, kan denne guide hjælpe dig med at blive den konkurrent, der frygtes. I stedet for at se din virksomheds kollaps, ved du, hvad den har brug for for at kunne tåle tiden. Uanset den aktuelle tilstand i din virksomhed - uanset om det er sundt og voksende, trængende vand eller i alvorlige problemer - er det præcis, hvor du besluttede, det ville være ... og det vil gå nøjagtigt, hvor du beslutter det skal gå. Vil din virksomhed stadig være om et, to eller fem år? Valget er dit og dit alene.

Den kinesiske invasion af Amazon USA

I 2017 annoncerede Marketplace Pulse det over en million sælgere sluttede sig til Amazon markedspladser. Det anslås, at en tredjedel af disse nye sælgere er placeret i Kina, og det ser ud til, at Amazon gør alt hvad der kræves for at få dem i døren.

  • Amazon afholder regelmæssige konferencer for at lokke kinesiske sælgere til det amerikanske marked - de, der tilmelder sig, får eksklusive frynsegoder.
  • Kina-baserede sælgere nyder ende-til-ende fragtløsninger fra Amazon. I modsætning til amerikanske FBA-sælgere, der er nødt til at opdele forsendelser efter Amazons skøn, får kinesiske sælgere at sende ALLE deres forsendelser til et enkelt amerikansk opfyldelsescenter - uden lagerbeholdningsgebyrer - takket være en ikke-delet funktion kaldet Lock FC.
  • Den kinesiske regering finansierer delvis Amazon industriparker. Håbende sælgere deltager i foredrag og konsultationer og deltager i samarbejdsprogrammer op til 12 måneder. Der er mere end 10 parker i byen Shenzhen alene.

Tidligere Amazon Global Senior Vice President, Sebastian Gunningham lovede at fortsætte med at rulle den røde løber ud for kinesiske sælgere.

”Amazon har en fordel for at hjælpe kinesiske virksomheder med at ekspandere ud af Kina. Vi planlægger at øge vores evne til at lette kinesiske producenter i at skabe deres egne mærker til globale forbrugere. ”

overraskende, United States Postal Service giver også kinesiske sælgere præferencebehandling. De nyder volumenbesparelser, gratis forsendelsessoftware og subsidieret forsendelse med ePacket… det koster faktisk mindre at sende noget fra Kina til De Forenede Stater end det gør at sende inden for Kina selv! Det er også så dyrt at sende noget tilbage, at kinesiske sælgere ikke behøver at håndtere mange, hvis nogen, vender tilbage.

  • Det er næsten $ 6 at sende en pakke med et pund fra South Carolina til New York. Omkostningerne fra Kina til New York er næsten halvdelen af ​​prisen. Du bliver nødt til at bruge omkring $ 50, hvis du ville sende denne pakke tilbage til Kina.
  • Sælgere får også en rå aftale, når de sendes uden for landet. En 9-ounce-pakke fra Kina til Toronto eller London koster mindre end $ 4. Fra USA til Toronto er det $ 14.73, og for at sende det til London er det $ 21.28!

Som om dette ikke var nok, Kina-baserede sælgere har også hjemmearbejde fordele. Mange fabrikker er hjemmehørende i Kina - så de kan gøre en aftale om dagen, mens amerikanske tredjepartsselgere kan bruge uger på at tjekke en leverandør. Kina er også velsignet med billig arbejdskraft. Når de tilføjer til dette ved at ansætte vestlige marketingfolk, er de en formidabel trussel.

På grund af disse fordel- og omkostningsrelaterede fordele kan kinesiske sælgere underprise og sælge amerikanske konkurrenter i deres egen baghave. Det burde ikke komme som nogen overraskelse 34% af de bedste Amazon-sælgere er baseret i Kina ifølge Marketplace Pulse.

Det forventes, at denne tendens ikke kun vil fortsætte, men vokse. Ser du, den regeringen i Kina foretager store investeringer i e-handelsinfrastruktur ved hjælp af milliarder af dollars, de rakker ind via international handel.

Det er den nye virkelighed. Konkurrencen i udlandet vil kun blive hårdere, og i nogle tilfælde vil Kina-baserede sælgere have overhånden. Imidlertid er alt ikke tabt. Der er trin, du kan tage for at forsvare - og udvide - dit territorium på Amazon. Vi forklarer, hvad der kræves for at slå konkurrenter til lavere priser på deres eget spil senere i denne vejledning.

Underudviklede Amazon-kategorier under angreb

Konkurrencen opvarmes også i USA Mange leverandører begrænser ikke antallet af forhandlere, der kan sælge deres produkter. Dette betyder at konkurrere med snesevis, hundreder og nogle gange endda tusinder af andre sælgere, der tilbyder de samme produkter til samme eller lavere priser.

Hvad værre er, at mange top tredjepartssælgere, der begyndte at sælge tøj eller bøger eller hardware, bruger deres ekspertise og værktøjer til at komme ind i andre kategorier - fordi deres oprindelige kategorier begynder at mætte.

Kategoriudvidelse var hvordan Amazon og eBay blev husstand navne. Walmart udvidede sine produktkategorier ved at overtage Jet.com, efter at Jet havde købt Hayneedle samt Modcloth, Moosejaw og Shoebuy.

Walmarts administrerende direktør Doug McMillion sagde: "Opkøbene giver os øjeblikkelig ekspertise og kapacitet inden for nye, mere fornemme kategorier af merchandise."

Det er ikke underligt, hvorfor top tredjepartsselgere tager en side ud af playbøgerne til Amazon, eBay og Walmart, og hvorfor comScore kalder udvidelse af kategorier en top-vækstfaktor for e-handel.

Ifølge Forrester: “Mange detailhandlere øger antallet af SKU'er, de sælger online, med en faktor på 5-10 gange. Også mærker øger antallet af SKU'er, de tilbyder med nye undermærker, private label-produkter og en generel diversificering af produktlinjer. ”

Hvis du har problemer med at vinde Buy Box nu - forestil dig, hvor meget vanskeligere det vil være om et, to eller fem år.

Den krympende forsyningskæde

Hvis du har indgået eksklusive distributionsaftaler med dine leverandører, er du i en bedre position end de fleste tredjepartssælgere - i det mindste i øjeblikket. Antallet af producenter og mærker, der er villige til at gøre dette, falder dog konstant. Og der er en god grund til, at dette sker. Du er nu nødt til at holde øje med dem, du måske har betragtet som allierede!

Forsyningskæden er mindre, fordi flere og flere producenter og mærker skærer mellemmanden ud og sælger direkte til forbrugerne. Dette ubestridelige skift er allerede i gang med at ødelægge virksomheder fra mange tredjepartsselgere.

Ifølge Forbes: ”Antallet af producenter, der sælger direkte til forbrugere, forventes at vokse med 71% i år til mere end 40% af alle producenter. Og over en tredjedel af forbrugerne rapporterer, at de købte direkte fra en brandproducents websted sidste år. ”

Ved at oprette direkte til forbruger (DTC) -kanaler får de mere kontrol over deres brand image, priser og den måde deres produkter præsenteres på. Med indsamlet kundeinformation kan de konsekvent forbedre brandoplevelsen, skærpe deres markedsføringsstrategi og tilbyde lavere priser.

Forskning viser også forbrugere foretrækker at købe direkte fra producenter og mærker i stedet for fra tredjepartssælgere, der tilbyder flere mærker. Millennials driver dette skift i købsadfærd, fordi de betragter produktindholdet hos producenter og mærker som værende mere pålidelige og tiltalende.

Slaget om effektivitet og margin

Den kraftige stigning i konkurrencen skaber et 'race to the bottom' i mange Amazon-kategorier. Kinesiske sælgere, top tredjeparts sælgere og producenter og mærker har større prisfleksibilitet, fordi deres omkostninger er lavere og marginalerne er højere. Nogle tredjepartssælgere finder ud af, at de er nødt til at arbejde hårdere og hårdere hvert år for at generere de samme topline-indtægter, men modtager ikke den samme resultat. Det er ingen skyld - det er naturen på Amazonas markedsplads. Det er designet til at være let for alle at liste produkter, der er til salg, og deres Buy Box-algoritme giver præferencebehandling til de mest effektive og rentable sælgere, der kan tilbyde den laveste pris.

Mens Amazon stadig er gå til markedet for tredjepartsselgere, der tilbyder de samme produkter som andre virksomheder, er den langsigtede levedygtighed af denne model meget i tvivl. Her er hvad det sandsynligvis vil tage for dig at have en realistisk chance for succes med at sælge på Amazon og andre markedspladser fra nu af.

Hvad der skal til for at vinde nu og senere

For at overleve og trives, skal tredjepartsselgere udvikle en unik sourcingfordel. Der skal være noget andet eller specielt ved din forsyningskæde. Dette gøres typisk ved at forhandle eksklusive distributionsaftaler med leverandører eller udskære en niche og oprette dine egne private label-produkter.

Du vil være den eneste autoriserede forhandler eller en af ​​nogle få. Og du vil få din leverandør til at acceptere at ikke konkurrere imod dig. Dette er lettere sagt end gjort, fordi det ikke kun bliver lettere og lettere for leverandører at sælge direkte - det er også i deres bedste interesse! Og at skabe dine egne private label-produkter leveres med sit eget sæt udfordringer. En af dem er det faktum, at du er meget afhængig af din leverandør med hensyn til kvalitet og produktion.

Opnåelse af stordriftsfordele

Hvis du ikke kan forhandle eksklusive distributionsaftaler med leverandører eller oprette private label-produkter, er du nødt til at opnå stordriftsfordele for at kunne konkurrere på lang sigt som tredjeparts sælger. Du skal købe og sælge i større mængder. For at gøre dette skal du sænke dine omkostninger og derefter dine priser. Der er tre omkostninger, som du har en realistisk chance for at sænke: produkt, forsendelse og drift.

  • Produktomkostninger: Dine produktomkostninger eller omkostninger ved solgte varer (COGS) vil sandsynligvis blive fastlagt oprindeligt. Overvej aggressivt at sænke dine priser alligevel. Ofre kortvarige overskud for langsigtede gevinster. Selvom små eller ingen margener lyder smertefuldt, betaler det sig ned ad vejen ved at øge salget og købe mængden - hvilket giver den gearing, der er nødvendig for at forhandle om rabatter med leverandørerne.
  • Forsendelsesomkostninger: Når du sænker dine forsendelsesomkostninger, kan du sænke dine priser og stadig tjene penge. En måde at gøre dette på er ved at have 'katalogoverlapning'. Dette er, når du køber de samme SKU'er fra leverandører forskellige steder. Efter hvert salg skal du sende ordrene til det sted, der er tættest på køberen - så du betaler den lavest mulige pris.
  • Driftsomkostninger: Hvis du ikke kan sænke produkt- eller forsendelsesomkostninger, afhænger din evne til at konkurrere om prisen af, om du kan sænke driftsomkostningerne - specifikt lønningsliste - normalt den højeste udgift efter at have købt dine produkter. Din nettomargin - inklusive driftsomkostninger - skal være højere end dine konkurrenter. Vejen til konsekvent at generere højere nettomarginer er ved at automatisere operationelle opgaver, som folk udfører eller vil udføre. Hvis du kan få den samme samlede indtægt med 1-2 færre personer - ELLER - hvis du kan øge indtægterne med 30-40% uden at tilføje folk eller øge dine driftsomkostninger ... øger du din nettomargin ... så du kan pris mere aggressivt og øg dit salg og købsvolumen.

At køre ned på en eller alle disse omkostninger og videregive besparelserne til dine kunder ved at sænke priserne øger dit salgsvolumen. Men fordobling eller tredobling af dit salgsvolumen vil også lægge to til tre gange mere stress på dine aktiviteter efter salget.

Stil dig selv følgende spørgsmål:

  • Hvor meget tid bruges til at håndtere salgs- og indkøbsordrer? Hvad nu hvis din tid blev halveret, eller hvis du skulle håndtere to eller tre gange så mange ordrer med det samme antal mennesker, du har nu?
  • Hvis du selv opfylder ordrer, hvor mange pakker kan du sende i timen? Hvad ville du gøre, hvis dette antal blev fordoblet, tredoblet eller firedoblet?
  • Hvor hurtig og præcis er din rate-shoppingproces? Kan du vælge den laveste omkostningsforsendelsesmetode for hver linjepost i enhver ordre hele tiden? Tager du højde for enhver leverandørs placering, bestemte luftfartsselskaber, forhandlede forsendelsesomkostningsbesparelser og alle tilgængelige forsendelsesniveauer? Hvis du kan, hvor meget tid bruger du på dette? Hvad kunne du ellers gøre for at genopfinde din virksomhed?

Opnåelse af stordriftsfordele og strømlining af aktiviteterne efter salget er ikke de eneste krav til at være relevant. Der er flere andre ting, du skal gøre, eller gøre anderledes, andre muligheder, du har brug for for at udvikle, hvis du ikke allerede har… for at sætte din virksomhed i den mest konkurrencedygtige position som muligt.

Ikke overpris eller underpris

Du skal sikre dig, at dine produkter aldrig er overpris eller underpris. Du skal være i stand til præcist at hæve eller sænke priser så hurtigt som muligt efter at dine omkostninger - eller dine konkurrenters priser - ændres. Du vil aldrig gætte eller langsom reagere. Du skal gøre det til din mission at altid sælge til den rigtige pris, uanset hvem du køber fra, hvor du sælger eller hvordan du sender. For at gøre dette skal du bruge en repicer.

Problemet er, at mange gentagere kun udfører halvdelen af ​​jobbet. De opretter kun forbindelse til salgskanaler - ikke leverandører - så de gentager, når dine konkurrenters priser ændres, ikke når dine omkostninger ændres. Når produkt-, forsendelses- eller driftsomkostninger stiger eller falder, skal dine priser hæves eller sænkes manuelt. Dette er normalt ikke så hurtigt eller så præcist, som du har brug for for at være konkurrencedygtig.

Hvis omkostningerne stiger, og du ikke hæver dine gulvpriser, vil dine produkter blive underpris og din bruttomargin vil skrumpe ned. Men hvad nu hvis omkostningerne falder, og du ikke sænker dine gulvpriser? Dine produkter bliver overpris, og du kan miste købsboksen - og masser af potentielt salg - afhængigt af hvor overfyldt din kategori er. At ignorere endda en lille omkostningsstigning eller besparelse kan være forskellen mellem at sælge med fortjeneste eller med underskud og vinde eller miste købsboksen.

Bundlinjen: At vide, hvornår dine omkostninger - ikke kun dine konkurrenters priser - ændres og reagerer i overensstemmelse hermed er nøglen til at sikre, at dine produkter ikke er overpris eller underpris. Men du kan ikke forvente at være i stand til manuelt at hæve eller sænke priserne på alle dine produkter på tværs af alle dine lister og kanaler, så ofte som disse ændringer finder sted. Tredjepartssælgere, der indstiller og glemmer deres omkostninger, eller som manuelt justerer deres priser, sætter deres forretninger i en meget konkurrencedygtig position.

Diversificer, hvordan du sender og hvad du sælger

Brug alternative opfyldelsesmetoder såsom cross-docking eller drop shipping at teste levedygtigheden af ​​et stort antal nye produkter - uden at skulle købe dem på forhånd. Når du først har fundet ud af, hvad der sælger og til hvilken pris, og hvad der ikke sælger, kan du bedre beslutte, hvad du skal lagre på dit lager eller FBA.

Du ønsker ikke at være prisgunstig med kun en eller to leverandører eller et lille antal højtydende produkter. Se på strømlining og automatisering af de processer, du bruger til at søge nye leverandører og liste nye produkter. For at være konkurrencedygtig skal du være i stand til at ændre det, du sælger til enhver tid ved hurtigt at identificere de bedste nye leverandører og liste deres produkter til salg.

Produktdiversificering er imidlertid ingen hurtig eller let opgave.

Du skal undersøge potentielle leverandører tilstrækkelig for at sikre dig et godt valg. Find ud af, hvad, hvornår og hvordan produkt-, lager-, pris- og ordredata deles. Hvad er deres betalingsbetingelser, og er de omsættelige? Husk at sammenligne UPC'er med de nuværende Buy Box-priser. Du skal bruge disse numre, når du snakker priser.

Fremskynd hastighed til marked

Ombordstigning af en ny leverandør kan være kedeligt og tidskrævende. Nogle, hvis ikke alle, af din leverandørs produktdata skal skrubbes, så de er konsistente og komplette. Duplicerede poster og manglende poster skal findes og rettes. Ikke-teksttegn skal fjernes fra produkttitler og beskrivelser. Forkortelser og akronymer skal standardiseres. At normalisere tusindvis af SKU'er for hånd er en ad gangen kedeligt, lavværdiarbejde. Fejl vil ske. Men for at dine produkter kan findes og købes, skal dit produktindhold være komplet, nøjagtigt, overbevisende og passe til Amazons krav til indhold og format.

Derefter skal du liste de produkter, der er solgt ved at matche UPC'er til eksisterende lister eller ASIN'er eller ved at oprette nye lister. At matche UPC'er til ASIN'er i hånden tager meget tid og kræfter. Imidlertid kan brug af en upålidelig automatiseret løsning som Amazons Inventory Loader (AIL) resultere i store problemer.

  • AIL søger efter kampe af UPC uden at bestemme pakkemængde. Produkter, der tilbydes i 2-pakker, 6-pakker osv., Identificeres ikke klart.
  • Andre tredjepartssælgere begår fejl, når de opretter nye lister. Fejl, der resulterer i forkerte UPC'er og / eller forkerte eller manglende producentdelnumre.
  • Du har muligvis 10-15 forskellige ASIN'er til en enkelt UPC - så AIL kan matche UPC'er til de forkerte ASIN'er. Den resulterende nedfald er kostbar - kundeafkast, ordreretninger, negativ feedback og måske endda kontosuspension.

Mange tredjepartssælgere undgår at bruge Amazons Inventory Loader, fordi risikoen opvejer belønningen. Så de ender i den anden ende af spektret - hvor nogen ser på alt for at sikre, at UPC matcher ASIN. Selvom du hyrede offshore-udviklere eller universitetsstuderende til at udføre alt benarbejde, er denne tilgang ikke så hurtig eller så smidig som den har brug for at være. Hvis ombordstigning på en ny leverandør og få listerdækning i uger, ikke måneder, ikke er en realistisk mulighed lige nu, skal den snart blive en.

Tryk på nye kilder til efterspørgsel

På ethvert tidspunkt skal du være i stand til at ændre ikke kun det, du sælger, men hvor du sælger. Hvis dine kategorier på Amazon USA bliver overfyldte, skal du flytte ind på en anden international Amazon markedsplads - eller mere end en. Prøv Walmart, Jet, Newegg, Fruugo eller Wish. Bare husk, at hver kanal har forskellige krav. Det betyder, at ting kan blive hektisk, hvis du ikke har et centralt knudepunkt til at håndtere alt dit lager, ordrer og produktindhold. Du er nødt til at løse de operationelle problemer, der er oprettet ved kanaludvidelse, så du kan komme ind på nye markeder som urværk om nødvendigt.

Fantastisk - Hvordan gør jeg alt dette?

Alle disse processer er komplekse, men kompleksitet skaber også muligheder. Hvis du kan automatisere eller eliminere størstedelen af ​​arbejdet, så du kun skal håndtere undtagelser, får du en konkurrencefordel i forhold til dem, der gør det på den længere, langsommere måde. For at gøre dette skal for- og bagenden af ​​din virksomhed være tilsluttet. Salg til leverandørintegration giver den datacentralisering og dataintegritet, der kræves til procesautomation, hurtig drejning og eksplosiv vækst.

Hvor effektive er dine nuværende processer? Kunne de støtte vægten af ​​en hurtigt skiftende og voksende virksomhed? Svarene for mange tredjepartssælgere er "ikke meget" og "nej."

I stedet har de brolagt et provisorisk sæt løsninger til hvert job og udviklet sig idividobbelt løsning for at udfylde hullerne. Men forskning viser, at uanset hvordan du organiserer det, er det bare en række båndhjælpemidler, der faktisk bremser beslutningstagningen. Data skal stadig afstemmes, konsolideres og overføres mellem systemer manuelt. Du skal stadig formatere rapporter og udføre kvalitetskontrol. Mens denne tilgang koster mindre på forhånd, kan den øge driftsomkostningerne, fordi folk skal udføre disse processer - hvilket sætter din virksomhed i en meget konkurrencedygtig position nede ad vejen.

Nøglen til at overleve og trives på dagens konstant skiftende markedsplads kommer ned på én ting: innovation og effektivitet i dine operationer. Operationel innovation og effektivitet er den eneste måde, din virksomhed kan forblive relevant på.

Hvordan nogle få tredjepartsselgere dominerer på Amazon

De største og mest succesrige tredjeparts Amazon-sælgere er hensynsløse effektive. Deres systemer og processer giver dem mulighed for at drive deres forretning for mindre end deres konkurrenter. For mindre end du kan. De får højere nettomargener på grund af lavere driftsomkostninger, da deres systemer udfører det arbejde, som medarbejdere normalt udfører. De byggede - og opretholder nu - en uovertruffen konkurrencemæssig fordel: Deres driftsomkostninger er lavere og nettomargenerne højere, hvilket gør dem i stand til at tilbyde lavere priser, hvilket øger deres salgsmængde, hvilket øger deres købekraft hos leverandører, hvilket lader dem købe større mængder. for færre penge, hvilket gør dem i stand til at tilbyde de laveste priser - og dominere deres kategori. Så vender de sig til den næste kategori.

Lær fra fortiden at planlægge fremtiden

I 1970'erne og 80'erne steg Walmart til magten ved at skære købs- og distributionsomkostninger igennem operationel innovation og effektivitet. Sears betalte fire gange mere for at få produkter til deres butikker. Walmart tog deres omkostningsfordel og tilbød lavere priser, mens den opretholdt en højere fortjenstmargen. De gik derefter tilbage til deres leverandører og købte 3-4 gange mere, forhandler altid om lavere priser. Deres billigere og mere effektive distributionssystem - grundlæggende hvordan de administrerede deres operationer - gav dem en konkurrencefordel, de opretholder i dag.

Dell er nu et enormt selskab med en omsætning på over 62 milliarder dollars. Under deres pludselige stigning i 90'erne, de opretholdt en vækstrate på 39% år over år, mens de holdt sine driftsomkostninger på kun ca. 10% af omsætningen. Resten af ​​branchen var i gennemsnit over 22%. Dell var og er stadig en af ​​de mest effektive producenter i verden. Operationel innovation og effektivitet er nøglen til deres succes.

Det samme gælder online. Operationel innovation og effektivitet er kritisk. Sælgere fra tredjepart, der først og hurtigst tilpasser sig denne nye virkelighed - som udsletter grundårsagerne til ineffektivitet i deres forretningsdrift - har den bedste chance for at forblive i konkurrencen.

At drive operationel innovation og effektivitet

Du finder den operationelle innovation og effektivitet, du har brug for, ved at erstatte frakoblede punktløsninger og processer med en samlet platform. En multikanals e-handelsløsning som etail der forbinder alle områder i din virksomhed - fra køb til opfyldelse. Top-tredjepart sælgere har smidige og elastiske virksomheder, fordi de har en enkelt kilde til sandhed. Produkt-, lager-, pris- og ordredata flyder begge veje gennem hvert område af deres forretning. Dataintegritet sikres, og menneskelig fejl - som skyldes konstant genindtastning af data og ved hjælp af softwareprogrammer, der ikke kan kommunikere - fjernes. For- og efter-salgsprocesser automatiseres, så de kan tage de rigtige beslutninger på det rigtige tidspunkt. De er klar til at forsvare - og udvide - deres territorium på Amazon. Bør du ikke placere din virksomhed i samme position?

Med en enkelt integreret platform kan du:

  • Opnå stordriftsfordele: Undgå at ansætte ansatte og køre din virksomhed for mindre end dine konkurrenter. Oprethold eller sænk driftsomkostningerne og tilbud lavere priser. Priser og outsell konkurrenter. Brug stigningen i salgsvolumen for at sænke produktomkostningerne med leverandørerne. Tilby laveste priser og dominerer din kategori.
  • Produkter overpris eller underpris: Find, hvornår omkostninger - og konkurrenters priser - stiger eller falder. Høj eller sænk automatisk priser på et vilkårligt antal produkter på tværs af et vilkårligt antal kanaler for at forhindre tab af margin og salgsmængde.
  • Diversificer, hvordan du sender og hvad du sælger: Udnyt nye forsendelsesmetoder for at udvide din produktmiks og teste nyt produktlevedygtighed. Køb beholdning, når den er solgt, ikke før. Udvikl en mere forsvarlig produktmix ved hurtigt at finde nye leverandører med produkter med høj margin.
  • Fremskynd hastighed til marked: Tilføj store SKU-leverandørkataloger, og øg din SKU til noteringsforhold. Få komplet liste over dækning på Amazon i en brøkdel af den normale tid ved at automatisere komplekse UPC til ASIN matchende beslutninger.
  • Tryk på nye kilder til efterspørgsel: Diversificer din salgsstrategi og maksimal synlighed ved at betjene flere sælgerkonti i de samme eller forskellige lande. Hent produktdata fra leverandører, normaliser dem og offentliggør dem på alle kanaler - nøjagtigt som hver kanal kræver.

At finde den rigtige løsning

Ændring er noget, som de fleste tredjepartssælgere har tendens til at undgå. Men der kommer et tidspunkt, hvor det, du har, ikke længere gør det, du har brug for. Med utallige løsningsudbydere, der alle hævder at gøre det, du har brug for, kan det være en udfordring at finde den rigtige udskiftning. Med så meget støj og forkert information er det lige så vigtigt at undgå et dårligt valg som at finde den rigtige teknologipartner. Her er nogle spørgsmål, du kan stille, som vil hjælpe dig med at identificere de virksomheder, der rent faktisk kan hjælpe med at forbedre din driftseffektivitet.

Sikring af dataintegritet

  • Indeholder platformen alle de moduler, der er nødvendige til e-handelsoperationer: orderstyring, lagerstyring, katalog- og listestyring og omprisning i en enkelt integreret platform?
  • Er platformen fuldt integreret, så data ikke behøver at blive genindført på noget tidspunkt i processen?
  • Understøtter platformen scanning efter inventarmodtagelse for at sikre nøjagtighed?

Lagerstyring

  • Kan platformen automatisere dataudveksling fra alle dine leverandører?
  • Kan platformen allokere beholdning efter kanal og automatisk opdatere alle kanaler, når en vare sælges?
  • Kan platformen administrere inventar på tværs af flere placeringer inklusive FBA og 3PLs?
  • Kan platformen give synlighed til lagerbeholdningen i hele forsyningskæden: til rådighed, i kanalen, i transit og på alle steder?
  • Kan platformen understøtte komplekse operationer som just-in-time cross-docking, samlinger og kitting?
  • Tilbyder platformen værktøjer til at afstemme beholdning modtaget på tværs af flere forsendelser med udstedte indkøbsordrer?

Ordrehåndtering og opfyldelse

  • Understøtter platformen alle muligheder for opfyldelse af e-handel (forsendelse fra lager, drop shipping, cross-docking, 3PL'er og Amazon FBA, FBM, MCF og andre programmer), så du ikke behøver at omplacere, når din virksomhed udvikler sig?
  • Kan platformen midlertidigt nedlægge lister, når du ikke har lager, så du kan forhindre bestilling og undgå risikoen for oversalg?
  • Kan platformen opdele ordrer og optimere hver vare med hensyn til leverandøromkostninger, opfyldelsesmetoder, leveringstid eller andre kriterier, du har angivet?
  • Kan platformen samle ordrer fra alle kanaler?
  • Kan platformen automatisk oprette og verificere indkøbsordrer?

Katalog og oversigtsadministration

  • Kan du strømline listeadministration ved fuldt automatiseret dataudveksling med leverandører?
  • Kan du importere produktkataloger fra leverandører og automatisk oprette lister over alle kanaler?
  • Henter systemet automatisk leverandørpris og tilgængelighedsfeeds og opdaterer øjeblikkeligt lister på tværs af kanaler?
  • Kan platformen automatisk fjerne lister over produkter, der er begrænset af markedet og blokere oprettelse af nye lister for begrænsede varer?
  • Kan platformen automatisk oprette nye lister ved at matche andre Amazon-lister?
  • Tilvejebringer systemet værktøjer til at analysere leverandørkataloger og bestemme, hvilke produkter der er rentable at liste?

Marginalisering af margin

  • Er gengivelse integreret med leverandørens datafeeds og justeres baseret på samlede, faktiske omkostninger - inklusive omkostningerne til opfyldelse?
  • Kan platformen intelligent vælge den lavest mulige leverandør og opfyldelsesmetode for hver linjepost i enhver ordre?
  • Kan systemet automatisk dirigere ordrer til sælgeren eller lageret for at drage fordel af lokaliseringsspecifikke forsendelsesfordele som forhandlede forsendelsespriser?
  • Tilbyder platformen rate-shopping blandt forsendelsesmuligheder?
  • Kan platformen automatisere rutinemæssige opgaver såsom PO-udstedelse for at give mulighed for vækst uden at tilføje omkostninger?
  • Tilvejebringer platformen integrerede Business Intelligence-værktøjer, rapporter og dashboards til prognoser og bedre beslutningstagning?

Implementering og support

  • Tilvejebringer platformen professionelt administreret implementering?
  • Tilvejebringer platformen live træning med dine egne data?
  • Hvad er platformens online omdømme for lydhørhed?

Brug af ovenstående retningslinjer som en tjekliste, når du shopper rundt, giver dig et klarere billede af, hvad hver virksomhed, hver platform, tilbyder. Dette vil hjælpe dig med at sammenligne og indsnævre de bedst tilgængelige multikanals e-handelsplatformmuligheder, så du kan opnå det højeste niveau af driftseffektivitet i din virksomhed.

The Bottom Line

Det er meget at tage i betragtning, disse uventede vendinger i den voksende online markedsplads - kinesiske sælgere, der invaderer Amazon USA, de største tredjepartssælgere flytter ind i nye kategorier, hvor leverandører bliver konkurrenter. Men det er alt sammen en del af turen, og alt det, der betyder noget nu, er, hvordan du tilpasser og tilpasser din virksomhed. Hvis du kan tage endda nogle af de anbefalede trin ovenfor for at forbedre din driftseffektivitet og smidighed, har du givet dig selv en kamp chance.

Om forfatteren: Michael Anderson er administrerende direktør og medstifter af Etail-løsninger - en platform for e-handel med salg og forsyningskæder. Han har hjulpet mærker og markedssælgere med at strømline og automatisere deres e-handelsdrift siden 2010. Han brænder for at se erhvervs- og brandejere spare tid, skære driftsomkostninger og øge salgsvolumen og marginer gennem operationel innovation og effektivitet.

 

Joe Warnimont

Joe Warnimont er en Chicago-baseret forfatter, der fokuserer på e-handelsværktøjer, WordPress og sociale medier. Når han ikke fisker eller dyrker yoga, samler han frimærker i nationalparker (selvom det hovedsageligt er for børn). Tjek Joe's portfolio at kontakte ham og se tidligere arbejde.