SMB's udfordringer under pandemien (interview)

Hej Gytis, fortæl os lidt om dig selv og virksomheden.

Du har for nylig forsket i SMB'er og den indflydelse COVID-19-pandemien havde på dem. Hvad er de vigtigste takeaways fra denne forskning?

Først og fremmest tak for muligheden for at dele vores forskningsopdateringer.

Vores forskning havde til formål at kaste lys over, hvordan virksomheder har klare deres daglige processer under COVID-19, og hvilke ændringer de har foretaget for at overleve denne uovertrufne overgang.

Vi fandt ud af, at en tredjedel af alle SMB-ejere har fokuseret på personlig vækst, hvor 31% af ejere af små virksomheder forsøger at lære nye færdigheder under pandemien. Dette kan skyldes, at mange udfordringer, som erhvervsdrivende har haft, var helt nye for dem, så de var nødt til at mestre nye færdigheder hurtigt for at overvinde dem.

Interessant nok sagde kun 23% af SMB-ejere i USA og Storbritannien, at de ikke har forsøgt at udvide deres forretning under COVID-19.

Nogle af de mest almindelige ændringer involverede ændringer i markedsføringsstrategier:

  • 22% af SMB'erne foretog prisændringer
  • 22% lancerede nye salgskanaler
  • 20% lancerede nye marketingkampagner

Under vores forskning sagde 54% af SMB-ejere, at websteder er en vigtig del af deres forretning. Da de alle havde hjemmesider før COVID-19, fokuserede disse SMB'er for det meste på at implementere nye marketingaktiviteter i stedet for at åbne nye kanaler for vækst.

Generelt er SMB'er meget afhængige af de digitale kanaler for deres forretningsvækst. Af dem, vi talte med, sagde 66%, at evnen til at sælge online er afgørende for deres forretning, og 52% sagde, at mulighederne for at sælge globalt er vigtige.

En afhængighed af de digitale kanaler er også tydelig, mens man analyserer ændringer i SMB-annonceudgifter under pandemien. Næsten en femtedel af alle virksomhedsejere øgede deres udgifter til digitale kanaler:

  • 19% af virksomhedsejerne øgede deres udgifter til Facebook-reklame
  • 23% på søgemaskineannoncering
  • 19% for online bannere
  • 22% e-mail marketing
  • 23% på online videoannoncering

Hvilke forretningstyper tror du har gennemgået de fleste ændringer?

Lidt overraskende nævnte i alt kun 10% af virksomhedsejere, at de lancerede fjernkanaler for at levere deres tjenester via kanaler som onlinekurser eller Zoom. Fra vores forskning var det tydeligt, at de fleste ændringer blev foretaget af de virksomheder, der havde mulighed for lettere at "digitalisere" deres forretningsforslag.

For eksempel skiftede mange virksomheder, der tidligere leverede tjenester i en "fysisk form", til levering af digital først. Alt fra klassiske eksempler som yogaklasser og personlige undervisere til skattekonsulenter.

Hvad var de mest betydningsfulde vækststrategier, der blev brugt i denne periode?

Som vi kort nævnte før, blev det meste af vækstindsatsen gjort med at lære nye færdigheder (31%), ændre prisfastsættelse (22%), lancere nye salgskanaler (22%) og lancere nye marketingkampagner (20%).

Der blev også rapporteret om andre bemærkelsesværdige strategier. En af dem omfattede en tættere kommunikation med de eksisterende kunder: 18% af virksomhederne sagde, at de kommunikerede mere med eksisterende kunder.

Et næsten lige antal virksomhedsejere (15%) fokuserede på at forbedre deres markedsføringsplan og øge online annonceringsudgifterne.

Mens virksomhederne ændrede deres forretningsforslag, måtte de også justere deres kommunikation på nøglekanaler som websteder og onlinebutikker. Dette er grunden til, at 33% af de små virksomhedsejere øgede udgifterne til forbedring af deres onlinebutikker, mens 28% øgede deres udgifter til forbedring af deres websteder.

I rapporten taler du om AI-drevne værktøjer. Kan du give nogle eksempler?

Ja, vi taler om AI, fordi vi mener, at AI, når det bruges til nogle meget specifikke aktiviteter, mindsker små virksomheders afhængighed af tredjeparts tjenester, når det kommer til branding af deres forretning eller oprettelse af indhold.

Vi ønsker at gøre livet lettere for ejere af små virksomheder, så de kan fokusere på, hvad de gør bedst - at levere ekstraordinære tjenester og fremstille fantastiske produkter.

Vores forskning viser, at disse mennesker ud over at drive deres daglige forretningsdrift også var dybt involveret i marketingaktiviteter:

  • 69% af de adspurgte sagde, at de selv styrede onlinebutikken eller arbejdede med nogen internt i deres organisation
  • 65% skrev reklamekopi og andet marketingrelateret indhold
  • Imponerende 72% designede deres egne logoer selv
  • 74% valgte deres eget firmanavn og 75% valgte deres egne slogans
  • Blandt dem, der har et firmas websted, byggede 76% det selv

Dog er ejere af små virksomheder ikke kun involveret i det indledende design af deres marketingaktiviteter, men også med daglige opgaver:

  • 64% skriver og administrerer indhold til deres blog selv eller arbejder internt med nogen
  • 73% administrerer kanaler på sociale medier
  • 74% kører online reklamekampagner

Du kan se, at der er mange aktiviteter, hvor disse virksomhedsejers indsats kunne forstærkes med den smarte brug af AI-teknologi. Derfor begyndte vi at udvikle AI-værktøjer til at imødekomme meget specifikke kundebehov.

Vores værktøjer inkluderer:

  • AI Writer - hjælper med at komme med professionel kopi til klientwebsteder eller onlinebutikker i enhver forretningskategori
  • Virksomhedsgenerator - giver gode idéer til firmanavne
  • AI Heatmap - gør det muligt for brugere at forstå, hvor deres besøgende vil være opmærksomme på, selv før klienter besøger, så alle websteder er optimeret til konverteringer
  • AI Logo Maker - genererer tusindvis af logoideer, som brugerne derefter let kan redigere
  • AI Slogan Generator - hjælper med at komme med mindeværdige slogans og beskeder
  • AI Blog Topic Generator - tilbyder unikke indholdsidéer til din blog

Hvilket råd vil du give til en person, der lige er startet i e-handel i denne periode?

Som man siger: ”Spild aldrig en god krise”.

Små virksomheder skal hurtigt tilpasse sig dette skiftende miljø. Ligesom ejere af små virksomheder i vores forskning, skal dine læsere søge efter nye kanaler til erhvervelse af brugere og innovere den måde, deres produkter eller tjenester præsenteres og distribueres på.

For dem, der starter forfra, har der aldrig været et bedre tidspunkt at starte en ny digital forretning, da forbrugerne i stigende grad bevæger sig online.

I løbet af de sidste par måneder skiftede det samme antal mennesker til online shopping som de sidste 10 år. Dette giver en enorm mulighed. Mulighederne for digital-first-forretning er nu bedre end nogensinde.

Fremhævet billede via Depositphotos