Etiese e-handelsonderhoude: QWSTION oor die skepping van hul eie volhoubare stof

Dit is die tweede keer in 'n reeks onderhoude met etiese aanlyn-ondernemers: ons hoop dat hulle behulpsaam en inspirerend sal wees vir almal wat in die sakewêreld probeer. Laat ons weet wat u gedagtes is in die kommentaar hieronder!

Ons tweede onderhoudvoerder is Hannes Schoenegger, medestigter van QWSTION. Behalwe hul versamelings vol volhoubare en eties vervaardigde sakke, het die handelsmerk hul eie volhoubare materiaal ontwikkel: Bananatex.

Wat het u geïnspireer om QWSTION te begin?

Ek het QWSTION in 2008 met vier van my vriende gestig. Ons het almal in verskillende velde gewerk, maar ons het almal baie gereis, en ons het gesoek na 'n sak wat aan ons behoeftes voldoen: iets funksioneels, maar ook gebruik vir besigheidsvergaderings. As u 'n funksionele sak in 2008 gehad het, sou dit gelyk het of u van 'n berg af gekom het toe u 'n besigheidsvergadering betree het! Daarom het ons besluit om ons eie rugsak te maak.

Hoe het u te werk gegaan met die oprigting van die onderneming?

Ons het dit nie opgestel soos wat u deesdae ondernemings instel nie: met sakeplanne, toonhoogtes, beleggers, al hierdie dinge. Ons het pas begin met die besigheid omdat ons gedink het dat ons produk wonderlik was en daar 'n vraag na was. Ons het die produk begin gee aan ons vriende: niemand het dit teruggegee nie, wat ons as 'n goeie teken gesien het!

En alles wat gevolg het, daar was geen werklike strategie daaragter nie. Maar dit het altyd reg gevoel om op die produk te fokus: die funksies en volhoubaarheid daarvan was die dinge wat vir ons saak gemaak het.

Was die handelsmerk van die begin af volhoubaar?

Almal van ons wou so volhoubaar as moontlik wees, maar as u pas 'n handelsmerk begin het en slegs met klein volumes te doen het, is daar 'n beperkte hoeveelheid wat u kan doen.

Dus moes ons aanvanklik werk met wat ons kon bekostig, en wat ons in die mark kon kry: maar ons het van die begin af besluit om met natuurlike, plantgebaseerde vesels te werk. Ons eerste uitgawes was dus van konvensionele katoen, en net 'n paar jaar later kon ons ons eie materiale ontwikkel: organiese katoen en hennep met 'n hoë digtheid. Toe, vier jaar gelede, het ons uitgevind Bananatex.

Die uitgangspunt was hierdie idee van 'n sirkelvormige verskaffingsketting: hoe kan 'n aanleg in 'n produk omgeskakel word en weer in 'n aanleg?

Ons voorsieningsketting was in Asië. Die vraag was dus: wat is 'n volhoubare Asiatiese vesel? Ons het uitgevind dat daar 'n geskiedenis van die gebruik van die piesangvesel vir tekstiele in Asië was, maar die probleem was dat - omdat daar nie 'n manier was om dit tot 'n fyn garing te verwerk nie - dit slegs gebruik is vir baie stewige dinge, soos toue vir die skeepsbedryf. Maar saam met ons vennote het ons 'n manier gevind om dit te verwerk.

Bananatex is 'n “open source” materiaal: wat beteken dit?

Dit beteken dat ons dit graag kan deel met enige handelsmerk wat 'n ernstige belang in volhoubaarheid het: selfs al is hulle 'n mededinger. En as iemand iets nuuts daaruit wil ontwikkel, is ons daarvoor oop. Ons dink regtig dat samewerking beter is as mededinging.

Die terugvoer was oorweldigend van allerlei bedrywe. Mode-handelsmerke wil ligter weergawes daarvan maak vir klere; meubelhandelsmerke wil 'n swaarder weergawe maak; motorhandelsmerke wil die moontlikhede van die gebruik van Bananatex in motors ondersoek!

Hoe het u die onderneming laat groei?

Ons adverteer glad nie. In plaas daarvan fokus ons op die skep van projekte wat saak maak - soos Bananatex - en praat daaroor met die media, wat PR is, dink ek.

En ons probeer 'n gemeenskap van bewuste mense opbou wat belangstel in goed vervaardigde produkte. Ons het wel 'n Instagram bladsy wat ons saamvat, maar ons praat hoofsaaklik direk met mense via ons nuusbrief, The QWSTION Circle, waar ons die dinge bespreek wat vir ons belangrik is: van innovasies in volhoubaarheid tot die musiek waarna ons ontwerpers luister, want dit is miskien ook inspirerend vir mense.

Wat is die grootste uitdagings wat QWSTION in die gesig gestaar het?

Die dinge wat ekonomies werk, is dikwels die teenoorgestelde van die dinge wat ekologies werk: dit lei tot 'n stelsel wat maatskappye straf wat volhoubaar werk, en diegene wat regtig nie beloon nie, beloon. Die stelsel moet verander.

Dinge moet teen die regte prys verkoop word, want dit is op die oomblik nie. As u byvoorbeeld 'n nylon-rugsak vir € 40 koop, lyk dit miskien 'n winskopie in vergelyking met 'n organiese katoen-rugsak. Maar dit is nie regtig nie, want op 'n sekere punt sal ons dit uit 'n stortingsterrein moet grawe of dit uit die see moet vang, en die hele samelewing sal betaal. Politici moet dus beleid soos aanneem koolstofbelasting, om verbruikers te wys wat regtig goedkoop is: en wat regtig nie.

Watter raad sou jy gee aan iemand wat pas met e-handel begin?

Ek dink dit is baie belangrik om seker te maak dat die produk 'n betekenisvolle bydrae tot die samelewing lewer. As u dit reg kry, sal alles anders volg.